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Antigos Orfeonistas da Universidade de Coimbra

CORO DE LOS ANTIGUOS ORFEONISTAS DE LA UNIVERSIDAD DE COÍMBRA

Constituido por los antiguos estudiantes de la Universidad de Coímbra, el Coro de los Antiguos Orfeonistas de la Universidad de Coímbra se creó con la intención de promover y difundir el gusto por el arte musical y coral, fomentar iniciativas de carácter filantrópico, prestando su colaboración a instituciones de reconocido interés humanístico y social, así como hacer revivir los ideales de fraternidad, tolerancia y solidaridad que durante varias generaciones marcaron de manera particular a la Academia de Coímbra. Hizo su aparición por primera vez en diciembre de 1980 con ocasión de las conmemoraciones del centenario del Orfeón Académico de Coímbra (momento al que se remontan las raíces institucionales del coro) y, desde entonces, realizó cientos de conciertos en Portugal y en el extranjero, recorriendo numerosos países en prácticamente todos los continentes (Europa, América del Norte y del Sur, África y Oriente). Cabe destacar, por su importancia institucional, los conciertos en las sedes de las organizaciones internacionales, en especial, en el Parlamento Europeo, el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, la Comisión Europea, la Unesco y la ONU. El Coro fue galardonado con el título de Miembro honorario de la Orden al Mérito por el Presidente de la República, el Sr. Mario Soares (1996). Se le concedieron también la Medalla al Mérito cultural del Ministerio de Cultura (1995), la Medalla al Mérito cultural del Ayuntamiento de Coímbra (2000), la Medalla de Honor al Mérito de la Universidad de Coímbra (2007), la Medalla de plata (1987) y la Copa (2005) del Parlamento Europeo. Es, además, socio correspondiente de la Academia Pernambucana de Música de Recife (1993) y amigo honorario de la Fundación Bissaya Barreto (1997). Uno de los trofeos del que se siente más orgulloso es la referencia que hizo Su Santidad el papa Juan Pablo II, cuando se dirigió al coro tras una actuación en el Vaticano (1996): «Se dice de los ángeles que cantan en el cielo. Nosotros, ensayamos en la tierra para cantar con ellos en el cielo. Pero un poco de cielo ya se oye cuando ustedes cantan».

Con un repertorio bastante ecléctico que incluye cerca de un centenar de temas en numerosos dominios, pero que se centra de manera significativa en la música en lengua portuguesa (dedicando una atención particular a la interpretación coral del género musical conocido como canção de Coímbra, especialmente adaptada para coro). Esto, junto con la calidad coral, le valió la conquista de distintos premios en competiciones internacionales, entre los cuales destacamos los más recientes: Medalla de plata en el XVI Festival de Música de Navidad y Adviento en Praga (2006); Copa de oro Pedro el Grande en el II World Choir Festival de San Petersburgo (2008) y Medalla de oro en el Festival Internacional de Karpenisi (2009). A lo largo de los años, el Coro de los Antiguos Orfeonistas llevó a cabo innumerables conciertos y colaboraciones con artistas nacionales e internacionales de renombre, tales como José Carreras, Simone, Rui Veloso, Luís Represas, Sara Tavares, Nuno Guerreiro, Carlos Guilherme, André Sardet, Vitorino e Janita Salomé, Cristina Branco, Jorge Palma, Mariza e Ivan Lins.

En los conciertos, la actuación coral da paso, habitualmente, a la de su Grupo de Guitarras de Coímbra (que, a veces, acompaña al propio coro, creando un efecto verdaderamente único) y que, así, da a conocer una faceta significativa de nuestra música.

Desde su fundación, el coro grabó varios álbumes, en solitario o en colaboración con otras entidades. Además de un LP en 1985, el coro grabó un DVD y 4 CD: un CD de música variada en 1994; un segundo CD en 1995 de composiciones de Adriano Correia de Oliveira, José Afonso y José Niza, con acompañamiento de la London Philharmonic Orchestra y arreglos orquestales y corales de los maestros José Calvário y Augusto Mesquita; otro en 1998, Alleluya, de música sacra de diferentes épocas y orígenes; en directo, en 2001, el concierto de clausura de la conmemoración de sus 20 años, en el Centro cultural de Belém, acompañado por la Orquestra do Norte; en 2005, el DVD El barbero de Sevilla, de nuevo con la colaboración de la Orquestra do Norte y escenificación de Carlos Avillez, en el Teatro São Carlos y, en 2008, el Cantar Coimbra 2, en colaboración con la Orquestra Clássica de Coímbra. También en 2008, el Grupo de Fados del Coro de los Antiguos Orfeonistas de la Universidad de Coímbra grabó el CD 100 Anos de Fado de Coimbra, con una parte de los beneficios destinada a la Liga Portuguesa Contra el Cáncer.

Está dirigido desde 2003 por el maestro Virgílio Caseiro, Comendador de la Orden de Santiago de Espada por su mérito artístico y pedagógico.

Contacto: antorf@ci.uc.pt