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Notícias de 2011

Investigação da FCTUC obtém Medronheiros mais resistentes e mais produtivos

Publication date: 14-01-2011 12:00

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Uma equipa de investigadores da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) e da Escola Superior Agrária de Coimbra obteve, através de um conjunto de metodologias de selecção e clonagem, genótipos de medronheiros mais produtivos e mais resistentes a condições ambientais adversas e com frutos de qualidade superior. No projecto têm também participado investigadores da área florestal do Instituto Nacional de Recursos Biológicos, antiga Estação Florestal Nacional, e da Escola Superior Agrária de Castelo Branco.

É o resultado de uma parceria de cinco anos de estudos liderados por Jorge Canhoto e Filomena Gomes, especialistas em biotecnologia vegetal, com o objectivo de melhorar o comportamento vegetal do medronheiro, uma planta com grande potencial económico e ambiental, mas ainda muito pouco estudada e explorada.

O objectivo da investigação, explica Jorge Canhoto também docente do departamento de Ciências da Vida da FCTUC, “é fornecer aos produtores plantas de qualidade para serem exploradas em termos agrícolas, industriais e mesmo medicinais. Apesar de muito abundante no nosso país, o medronheiro é uma espécie muito pouco aproveitada”.

Com plantações de medronheiros seleccionados e propagados in vitro já estabelecidas em áreas florestais, os investigadores centram-se, agora, na optimização do processo de transferência dos medronheiros de laboratório para as condições naturais. Neste processo de optimização está a ser utilizada a micorrização das plantas (consiste em associar às plantas um conjunto de fungos necessários para que elas cresçam mais e produzam melhor), para que a sua adaptação a condições de solo seja mais eficaz evitando, por exemplo, o uso de adubos químicos e de fitofármacos.

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