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Rosette Batarda fernandes

 
D.Rosete

(1.10.1916 – 28.05.2005)

A. Pereira Coutinho (2007)

Rosette Mercedes Saraiva Batarda nasceu na vila do Redondo (Alto Alentejo). Em 1928 matriculou-se no Liceu Maria Amália Vaz de Carvalho em Lisboa e, em 1941, licenciou-se em Ciências Biológicas pela Universidade de Lisboa, com 18 valores. Esse ano foi determinante na sua vida, pois, em Junho, durante um Congresso de Ciências Naturais realizado em Lisboa, conheceu aquele que viria a ser o companheiro de toda a sua vida, o botânico Prof. Dr. Abílio Fernandes. Passou então a residir em Coimbra, onde seu marido foi, desde Agosto desse ano, Director do Museu, Laboratório e Jardim Botânico da Universidade de Coimbra. Em 14.11.1947 foi nomeada Naturalista dessa instituição, onde trabalhou toda a vida, tendo-se aposentado como Investigadora Principal.

Dedicou-se de corpo e alma à reorganização do Herbário de Coimbra (COI), actualizando a nomenclatura das plantas de Portugal e muitas das ex-colónias. A lista das suas publicações é vasta (cerca de 250 entre 1945 e 2000) e estas referem-se tanto a plantas ibéricas como africanas. Realizou numerosas expedições botânicas em Portugal enriquecendo em muito o espólio do Herbário; participou ainda, em conjunto com a equipa do Laboratório de Botânica da Universidade de Lourenço Marques e com seu marido, numa expedição a Moçambique durante a qual foi colhido material vegetal de apoio à investigação realizada em Coimbra e no Centro de Investigação Científica Tropical em Lisboa.

A sua contribuição para o conhecimento da flora africana foi especialmente meritória. Publicou 80 trabalhos entre 1954 e 2000 em obras como: Conspectus Florae Angolensis, Flora de Moçambique e Flora Zambeziaca e também na revista científica Garcia d’Orta. Especialmente significativa foi a sua investigação sobre a taxonomia das famílias Anacardiaceae, Aviceniaceae, Cucurbitaceae, Lamiaceae, Melastomataceae e Verbenaceae.

Quanto à flora da Península Ibérica, são de salientar os trabalhos publicados, entre 1993 e 1997, na Flora iberica (vols. III, IV e V), que incluem os tratamentos taxonómicos de 8 géneros pertencentes às famílias Brassicaceae, Crassulaceae, Cucurbitaceae, e Malvaceae. Sobre a flora da Europa publicou nos volumes II (1968), III (1972) e IV (1976) da Flora Europaea, o estudo de 11 géneros, pertencentes às famílias Boraginaceae, Asteraceae, Labiatae, Malvaceae e Scrophulariaceae.

Mas Rosette Batarda Fernandes foi uma investigadora multifacetada tendo publicado ainda em cariologia de, entre outras, várias espécies de Narcissus, a maioria entre 1945 e 1947, em colaboração com Abílio Fernandes. Sobre a flora Macaronésica, devem-se-lhe 33 artigos relacionados com a taxonomia de um elevado número de Pteridophyta (p. ex. Asplenium e Dryopteris), e de Spermatophyta (p. ex. Alnus e Cucumis). Publicou também artigos muito interessantes sobre Etnobotânica e História da Botânica, respectivamente, a Botânica na Poesia Popular e na Heráldica de Portugal; e as viagens de Manuel Galvão da Silva em Moçambique e sobre a história botânica da melancia e da gila.

Da sua vasta obra em Taxonomia Vegetal, além de numerosas combinações novas, destacam a mais de meia centena de taxa novos para a ciência, alguns deles a nível genérico (ex. Gravesiella). Como testemunho de apreço profissional, foram-lhe dedicadas várias espécies, entre as quais Marsilea batardae e Polypodium batardae.

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Rosette Batarda Fernandes faleceu com 88 anos de idade. Dos últimos trabalhos que elaborou, foram publicados na Flora Zambesiaca e já depois do seu falecimento, os tratamentos taxonómicos das famílias Aviceniaceae, Verbenaceae e Lam.

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