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Vitex L. (Lamiaceae, Viticoideae)

Vitex L. - S. Tomé e Príncipe



Vitex é um género principalmente pan-tropical com cerca de 250 espécies de árvores e arbustos. A revisão taxonómica mais recente deste género em África foi a de Pieper (1928). Esta publicação trata de cerca de 110 espécies, algumas não estudadas directamente pelo autor e inclui muitos sinónimos. Excluindo Moldenke que entre 1955-58 publicou na revista Phytologia vários trabalhos confusos sob o ponto de vista nomenclatural, existem apenas quatro trabalhos modernos, embora parciais, sobre o género (Verdcourt, 1992; Bredenkamp & Botha, 1996; Sales, 2001 and 2005).

   

A revisão taxonómica do género conduzirá ao esclarecimento das relações filogenéticas entre espécies. Uma taxonomia sólida constituirá um indicador da existência de compostos químicos em diferentes espécies, compostos esses que já demonstraram possuir um potencial farmacológico apreciável em V. agnus-castus. Entre os diversos constituintes químicos, os terpenóides, que são os principais constituintes dos óleos essenciais, são considerados dos metabolitos secundários que melhor cumprem os requisitos básicos da quimiotaxonomia, isto é, apresentam complexidade química e variação estrutural, estabilidade fisiológica, ampla distribuição e rápida identificação. Para além do seu interesse como potencial planta medicinal, Vitex é um constituinte localmente relevante do ecossistema tropical e subtropical. A capacidade de regeneração de algumas das suas espécies (complexo V. madiensis) após queimadas em zonas sub-tropicais para a obtenção de pastagens poderá ser explorada na bioremediação de zonas antropogenizadas em África.

Célia Cabral - 16/4/2007  
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